Superveteran Crouch (37) trodde han hadde avgjort. Så dukket en ny kjempe opp og ødela festen.

Innbytter og superveteran Peter Crouch (37) så ut til å bli den store helten, da en annen høyreist spiss kom på banen og ødela festen.

Peter Crouch brølte av glede da han sendte Stoke i ledelsen 11 minutter før slutt. Men gleden ble snudd til fortvilelse.   Foto: DAVID KLEIN/REUTERS

fotball

WEST HAM-STOKE 1–1

De hadde kniven på strupen. Og da innbytterkjempen Peter Crouch (198 centimeter) sendte gjestene fra Stoke i ledelsen mot West Ham øynet den nedrykkstruede klubben håp.

Både om den første seieren siden januar. Og en mulighet til å berge plassen i Premier League, der de har spilt de 10 siste sesongene.

Men på overtid var det en annen innbytter og spisskjempe, Andy Carroll, som spolerte seiersmuligheten med sitt utligningsmål på London Stadium.

Dermed blir det tøft for Stoke å beholde plassen i den øverste divisjonen i England.

En av Englands eldste klubber

De er en av de eldste fotballklubbene i England. Men Stoke har aldri klart å etablere seg blant de beste. En seier i ligacupen og to fjerdeplasser i den øverste divisjonen er det beste klubben har prestert.

Men de har «alltid» vært der, i gruppen blant de nest beste lagene i England.

De ti siste sesongene har Stoke City vært plassert rundt midt på tabellen i Premier League.

Men denne sesongen har klubben trøblet. Før kveldens bortemøte med West Ham i London måtte Stoke ha en seier for å realiteten ha en mulighet til å klatre over nedrykksstreken.

Stillingen var 0–0 da innbytter Peter Crouch kriget inn 1–0-målet på ekte Stoke-vis 11 minutter før slutt.

Veteranen på 37 år hadde 106 premier League-mål før denne kampen.

Men dette kunne vært en av de viktigste for spissen på 198 centimeter.

Stoke nær kanten av stupet

Men West Ham hadde også en lang spiss å sette inn. Andy Carroll (193 centimeter) hadde kun vært på banen i fem minutter da han på overtid utlignet for West Ham.

Til ellevill glede blant hjemmefansen. Ett poeng ville holde lagene under nedrykksstreken, deriblant Stoke, på armlengdes avstand.

Stoke kjempet for nytt ledermål, men det ville seg ikke.

Dermed er Paul Lamberts menn nest sist på tabellen med 28 poeng. Fire kamper før slutt skiller det fem poeng opp til Swansea på trygg grunn.

Det kan bli tøft for et Stoke-lag som ikke har vunnet siden januar.