I denne rollen bruker langrennssporten omtrent aldri kvinner. Disse to er sjeldne unntak.

Kvinnelige skitestere er en sjeldenhet i langrennssporten, men ikke i Team Telemark.

Ella Gjømle (38) og Ine Wigernæs (48) er skitestere i Team Telemark.   Foto: Mette Bugge

langrenn

BEITOSTØLEN: Det private teamet har knyttet til seg de to tidligere landslagsløperne Ella Gjømle (38) og Ine Wigernæs (48) i helgens renn på Beitostølen.

– Det synes vi er stilig, sier teamsjef Hans Kristian Lahus om duoen som har fire NM-gull sammen i teamsprint, den gangen i Oslo-klubben Lyn.

Nesten alltid er det menn som har rollen som skitestere, selv om det både er kvinner og menn som går aktivt. Landslaget hadde en kvinne som skitester for mange år siden, men hun gled bort.

– Ja, det er slik at langrennsmiljøet på dette nivået er veldig mannsdominert på trener og ledersiden, og også i smørebuene. Det snakkes stadig om at det er viktig å beholde kvinner i miljøet etter at de gir seg som løpere. Det bidrar vi til, sier Lahus.

På jakt etter små marginer

Han fremhever duoen som fantastisk dyktige. Det må de også være - fordi det jaktes på marginer hele veien.

– Vi mener at det gir konkurransefordel å ha så erfarne, gode skitestere, sier teamsjefen.

Ella Gjømle var på landslaget i ti år. Hun var med på etableringen av Team Telemark foran fjorårssesongen, sitter i styret og skal være skitester hele vinteren.

Hadde kvinner med det første året

I oppstarten var tre kvinner med som løpere, men alle ble etter vinteren plukket opp av andre lag. Mari Eide og Silje Øyre Slind kom på rekruttlandslaget, Gjeitnes fikk tilbud fra det kommersielle langløpslaget Team Santander.

– Det som er spesielt for oss som kvinner og skitestere er at Team Telemark nå er et lag kun bestående av menn, kommer det fra Ine Wigernæs.

Karstein Johaug gikk fra Team Hadeland til Team Telemark foran denne sesongen.  Foto: Mette Bugge

Hun snakker om de 14 løperne som har fått innpass, av dem Karstein Johaug, broren til Therese. Kevin Kershaw, ektemannen til Kristin Størmer Steira og Andrew Young er også i det gode selskapet.

Wigernæs ble hyret inn som skitester for rennene på Beitostølen, der hun bor. Hun har et lidenskapelig forhold til det å gå på ski, og synes det er gjevt å få en slik oppgave.

Gjømle var på landslaget helt til 2011.

– Jeg er mentor for teamet, og sitter i styret. Og jeg har på ingen måte sluttet med å gå på ski, sier hun.

Telemarkingen bosatt i Oslo føler at hun er brukbar som tester, en oppgave hun også hadde forrige sesong.

– Jeg har selvfølgelig ambisjoner, legger hun til.

Knytter til seg lokale løpere

Målet er å få et veldig godt Team Telemark, som etter hvert skal få opp lokale talenter via skoler, klubber og regioner.

– Betyr vekt noe her, at kvinner kanskje veier mindre enn de mennene som skal bruke skiene?

– Jeg skjønner spørsmålet, men vi ser at en rekke mannlige skitestere er i godt hold, ler Wigernæs.

Hun fortsetter:

– Vi går på ski som er tilpasset oss. Det er uansett alltid individuelle forskjeller. Herrene har ofte et litt råere fraspark enn kvinner, men vi har lang erfaring og vet hva som gjelder.

Wigernæs hadde representasjonsoppgaver for Norge i løpet av en seksårsperiode, og gikk også på ski i USA.

Travelt før løperne skal i aksjon. Ine Wigernæs (t.v.) og Ella Gjømle går med ulike par ski.   Foto: Mette Bugge

Ønsker flere kvinner

Begge skulle ønske at det var flere kvinnelige skitestere i miljøet. De har ikke sett noen andre.

– Hva kommer det av?

– Det er vel alltid vært sånn at gutta har tatt på seg slike roller. Da jeg var ny på landslaget, husker jeg at det var ei jente fra Oppdal som var med. Jeg tror at miljøet hadde hatt godt av å ha med begge kjønn, sier Gjømle.

Hør hvorfor NRKs kommentator ikke liker å høre seg selv kommentere skirenn: