Konkurrentene om Bjørgen: - Hun er verken ustoppelig eller uslåelig

Konkurrentene er imponert, men tror det skal bli mulig å få has på Marit Bjørgen senere i vinter.

Maskinen har fått opp farten. Sånn blir det seier av for Marit Bjørgen.  Foto: Terje Pedersen/NTB scanpix

langrenn

Bjørgen (37) slik vi er vant til å se henne på Beitostølen under åpningsrennet:

Inn til seier for 16. gang. Deretter ivrig vinkende til sønnen i pressesonen. Snart var Marius i armene hennes.

Alt er som det skal være, med andre ord.

Bjørgen tar kommando på 10 km klassisk, er ener i sporet, virker uanfektet. Hilser på alle, og tar seg av sønnen.

Lørdag står hun over sprinten, for så å kline til på 10 km skøyting på søndag.

Selvsagt er hun favoritt

Det er ingen tvil om at hun drar til verdenscupåpningen i finske Kuusamo neste helg som favoritt. Det mener i alle fall den svenske konkurrenten Charlotte Kalla (30), som selv vant fem km i Gällivare, med åtte sekunders margin til Hanna Falk (28).

Ingvild Flugstad Østberg er revansjelysten. Treer i åpningsrennet var greit, men ikke mer.  Foto: Terje Pedersen/NTB scanpix

Bjørgen hadde et halvt minutt til toer Heidi Weng og 42 sekunder til Ingvild Flugstad Østberg, de nærmeste.

Men selv om lagvenninnene er i nesegrus beundring for lagets eldste, 37 år gamle Bjørgen, er de på ingen måter utslått. De tror det skal bli mulig å beseire denne maskinen.

Er et supermenneske

– Det jeg er mest imponert over er at hun stadig klarer å hente frem ny motivasjon. Hun trener fantastisk, gjør de rette valgene, og kombinerer med morsrollen. Hun er et supermenneske, sier skiforbundets tidligere sportssjef Åge Skinstad.

Han har fulgt Bjørgen siden hun var 16–17 år, da han sent på 90-tallet var langrennstrener i Gjøvik/Toten. Et par av hans løpere konkurrerte med ungjenta fra Rognes.

Senere har Bjørgen vokst til å bli verdens mestvinnende og beste langrennsløper, en posisjon hun vegrer å gi fra seg.

– Verden har ikke hatt noen tilsvarende, heller ikke i andre idretter, mener Skinstad.

Han skal følge henne i OL som ekspertkommentator i TV, og tror det blir flere gull.

Ingen grunn til å miste humøret

Men konkurrentene har på ingen måte gitt opp. Ingvild Flugstad Østberg sier det slik:

– Ustoppelig og uslåelig er hun ikke. Vi jobber alle sammen for å bli gode på slutten av sesongen, og jeg tror vi vil komme nærmere. Målet er å slå henne.

Flugstad Østberg er opptatt av at elitelaget jobber sammen for å styrke hverandre, men Bjørgen viser også vei på en god måte:

– Hun har en trygghet og rutine som vi andre kan begynne å få etter hvert, en ro i alt hun gjør. Hun stoler helt og fullt på seg selv. Vi andre føler at så lenge hun holder på, så holder vi oss unge, ler den 10 år yngre løperen.

For 27-åringen var det viktigste å komme i gang, og hun vet at hun har mer å gå på.

Men hun er også enig med Kalla i at Bjørgen er favoritt når verdenscupen starter opp.

Pallen. Ikke uventet er Marit Bjørgen i midten, flankert av Heidi EWeng (t.v.) og Ingvild Flugstad Østberg.   Foto: Terje Pedersen/NTB scanpix

Marius er viktig brikke

Bjørgen har kvalitet i alle ledd, er detaljfokusert og har stor kapasitet. Det går igjen i beskrivelsen av henne.

“Nå renner snørra her”, sier vinneren leende til Marius, som begynner å bli vant til å bli omringet av pressefolk. Han er like rolig som mammaen.

Bjørgen mener det ikke er unormalt at det er stor avstand mellom løperne i åpningsrennet, men at gapet vil tette seg etter hvert.

Hun skjønner at rutinen og mange år med trening gir henne fordeler.

– Jeg vet hva som funker.

Tryggest på mammas arm. Marius og Marit Bjørgen kom fort sammen etter at mamma vant rennet.  Foto: Terje Pederen/ NTB scanpix

Føler seg i rute

Heidi Weng, som åpnet altfor tregt på første runde, og kalte det feigt i målområdet, var overrasket, glad og lettet etter løpet.

Underveis var det mer bekymring, da hun etter 2,3 km lå 13 sekunder bak lederen.

– Da tenkte jeg: Herlighet. Nå kommer jeg ikke til mål.

Men det gjorde hun, og Weng er én av dem som har tatt mål av seg til å beseire lagkapteinen senere.

– I sommer har jeg følt meg sterk og slått Marit. Jeg kan klare det senere og skal trykke til på søndag.

«Få flere barn, Bjørgen!»

Maiken Caspersen Falla, som endte på 9. plass, men som er sprinter og favoritt lørdag, har et råd til Bjørgen:

– Du må få en unge til og legge opp. Da kan vi slå deg.

Hun blir likevel mindre fleipende:

– Marit går fort av gammel vane. Hun er ekstremt sterk og har en grunntrening som gjør at hun er bedre enn oss. Vi andre må bare bite oss fast og så vil vi komme nærmere etter hvert.

Sett det før? Marit Bjørgen i kjent positur.  Foto: Terje Pedersen,/NTB scanpix

De fem første på resultatlisten tilhører landslaget. Silje Øyre Slind fra rekruttlandslaget (nummer 6), Silje Theodorsen (7) og Thea Kroken Murud (8), blandet seg inn før Falla.

Øyre Slind kommenterer slik:

– Jeg er overrasket over at det gikk så bra, men er veldig godt fornøyd. Når det gjelder Marit er hun bare en fantastisk idrettsutøver. Alle synes det er greit at hun vinner. Jeg setter pris på at hun ikke har noen stjernenykker. Hun snakker med alle og gir av seg selv.

Hør hvorfor NRKs kommentator ikke liker å høre seg selv kommentere skirenn: