Ezinne nekter å legge opp etter ny nedtur

Trøtt av spørsmål om hun skulle legge opp, svarte sprinteren Ezinne Okparaebo at hun skal fortsette til 2020.

Ezinne Okparaebo under tirsdagens 100 meter semifinale. Det var ikke nok fart.  Foto: Hagen, Fredrik / NTB scanpix

andreidretter

BERLIN/OSLO: Det var ingen tvil om at 30-åringen mislikte å stå i mixedsonen etter løpet sitt, og få spørsmål – hva nå? Satser du videre?

Veteranen som nå løper for bergensklubben Norna-Salhus, har hatt mye motgang de siste årene, og valgte også å ta en pause i fjor.

Men hun presterte på Bislett tidligere i år, og tok seg til EM i Berlin. Der kom en opptur, da hun vant sitt heat i kvalifiseringen. Skuldrene var lave, selvtilliten høy.

Men så – i semifinalen – ble det ikke videre avansement. Tiden 11,37 måtte vært 11,26 dersom hun skulle avansert. Vinner ble nederlandske Dafne Schippers (11,05).

Okparaebo var tydelig deppet og misfornøyd, og derfor syntes hun det var upassende å få spørsmål om videre vei i karrieren, og om hun har motivasjon til å fortsette i toppidretten.

Hun forteller at hun måtte ha overprestert dersom hun skulle ha tatt seg videre fra semifinalen.

– Tiden var ikke så god som jeg håpet. Jeg må se på hva jeg gjorde bra og hva jeg kunne gjort bedre.

Hun pleier å åpne bra, men dabber av på slutten.

– Jeg prøvde å løpe avslappet inn, sier hun.

VM neste?

I 2019 er det VM i Qatar. Okparaebo sier at hun ikke skal gi seg:

– Det kommer flere mesterskap. Jeg ønsker å satse til 2020, sier Oslo-jenta.

Hun deltar i sitt femte EM, og har mye erfaring. Hun må «bare» få alt ut når det gjelder.

Det sprinteren tar med seg er altså at hun vant sitt kvalifiseringsheat mandag. I motvind løp Okparaebo inn på tiden 11,44 i bane én. Fire hundredeler bak fulgte Salomé Kora fra Sveits og polske Marie Charlotte Gastaud.

– Det var veldig gøy å være der ute, få et mesterskap og bare fyke ut og vinne heatet. Det gir selvtillit, sa Okparaebo da til NTB.

Hun fikk også spørsmål om hun skulle starte på 200 meter i Berlin.

– Ja, jeg tror da det, sa hun litt kryptisk etter 100 meter.

Fikk to norske rekorder

Sleggekaster Eivind Henriksen ble nummer fem og satte to norske rekorder. 76,86 meter i EM-finalen var sterkt av 27-åringen.

Sleggekaster Eivind Henriksen.   Foto: Matthias Schrader / TT NYHETSBYRÅN

Han åpnet sterkt med 76,05 meter, før han økte ytterligere til 76,71 meter og samtidig satte norsk rekord i andre kast.

Vinner ble til slutt polske Wojciech Nowicki som brølte høyt under sine kast. Men det ga uttelling. 80,12 ble et vinnerkast, toer ble landsmannen Pawel Fajdek, treer Bence Halász fra Ungarn.

Det spesielle for Henriksen var at han mistet treneren sin få uker før EM.

Einar Brynemo døde i sommer.

– Det er tungt. Jeg tenker på ham hele tiden.

100 meter bare bonus

Sprintkollega Jonathan Quarcoo syntes det var topp å få 100 meter som bonus, for det er på 200 meter at han er best.

Akkurat som Okparaebo vant han kvalifiseringen på tiden 10,37, som holdt til seier. Han innrømmer at han gjerne skulle hatt litt bedre tid enn det han fikk i semifinalen. 10.45 holdt ikke for avansement.

Det er 23 hundredeler bak hans personlige rekord på 10,22, som ble satt i februar.

Jonathan Quarcoo ser mest frem til 200 meter. Her fra 100.   Foto: Hagen, Fredrik / NTB scanpix

– Det var ikke helt konge. Jeg hadde håpet å løpe fortere enn det, sa 21-åringen.

Han karakteriserer 100-meterdeltagelsen som bonus, noe han tar med seg til den dobbelte distansen. Foran kvalifiseringen på 200 onsdag, håper han på mer.

Han innrømmer at han gjerne skulle hatt litt bedre tid enn det han fikk i semifinalen. 10.45 holdt ikke for avansement.

Det er 23 hundredeler bak hans personlige rekord på 10,22, som ble satt i februar. Det han var mest skuffet over var at han hadde bedre tid i kvalifiseringen – 10, 37.

– Det var ikke helt konge. Jeg hadde håpet å løpe fortere enn det, sa 21-åringen.

Han karakteriserer 100-meterdeltagelsen som bonus, noe han tar med seg til den dobbelte distansen. Foran kvalifiseringen på 200 onsdag, håper han på mer.

Han innrømmer at han gjerne skulle hatt litt bedre tid enn det han fikk i semifinalen. 10.45 holdt ikke for avansement.

Det er 23 hundredeler bak hans personlige rekord på 10,22, som ble satt i februar.