Norge får storkamp tidlig i EM på hjemmebane: – Ingen tvil om at det er en tøff gruppe

Håndballgutta skal spille storoppgjør mot Frankrike i Trondheim under neste års EM.

Sander Sagosen og Norge får tøff motstand allerede i gruppespillet i håndball-EM.  Foto: Vidar Ruud / NTB scanpix

andreidretter

Portugal og Bosnia-Hercegovina er Norges øvrige motstandere i det innledende puljespillet. Det ble klart da EM-gruppene ble trukket i Wien fredag kveld.

Det norske laget var på seedingsnivå to av fire. Trolig ville Norge vært toppseedet om de hadde blitt blant de fire beste i fjorårets EM. I stedet måtte Christian Berges menn tåle risikoen for å få en gigant tidlig i mesterskapet, som Norge innleder på hjemmebane i Trondheim.

Det var bare tre alternativer for Norge fra bollen med toppseedede lag. I tillegg til Frankrike var også regjerende mester Spania og Tsjekkia mulige motstandere for Sander Sagosen og co.

– Jeg bruker ikke å snakke opp eller ned motstandere, men gruppen er tøff. Det er det ingen tvil om. Frankrike har vi spilt mot mange ganger før og klart å slå, mens Portugal er et lag på vei opp og frem. De slo Frankrike i EM-kvalifiseringen, sier landslagssjef Christian Berge.

– I tillegg har du Bosnia-Hercegovina, som også presterer på et veldig høyt nivå. De er derimot mer ustabile, sier han videre.

Landslagssjef Christian Berge i aksjon på sidelinjen under årets VM.  Foto: Lise Åserud / NTB scanpix

Ikke på topp

Sverige, Danmark og Kroatia var også på seedingsnivå én, men de var allerede plassert i hver sin gruppe før trekningen. Dermed kunne de ikke få Norge i første fase av mesterskapet.

Frankrike har herjet i herrehåndballen de siste ti årene, men var ikke på sitt beste i de to siste sluttspillene. Uansett blir det en vrien EM-kamp for Norge.

Spania ville vært en marerittrekning for de norske håndballgutta. Spanjolene står uten tap for et norsk lag på 22 år og 16 kamper. Senest for to uker siden røk Norge 30–31 for Spania under en kamp i Bodø.

Norge tok sølv etter finaletap for Danmark i årets VM.  Foto: Lise Åserud / NTB scanpix

God start blir viktig

Det blir fort helt avgjørende for lag med semifinaleambisjoner å gå feilfritt gjennom gruppespillet. De to beste lagene fra hver pulje går videre og tar med seg poeng og mål til hovedrunden, der fire nye kamper venter.

Berge synes det er vanskelig å spå om Norge er avhengig av full poengpott fra EMs tre første kamper.

– I mellomspillet vil det være mange gode lag, så alle kan slå alle. Dermed vil det være noen poeng som ryker her og der. Men det er klart: Skal du gå hele veien, må du slå alle, sier landslagssjefen.

Norge åpner EM mot Bosnia-Hercegovina. Deretter kommer gigantduellen med Frankrike i kamp to.

– Vi må spille oss veldig fort i form. Det blir storkamper i alle kampene i mellomspillet, hvis vi kommer oss dit, sier Christian Berge.

Trolig er Sverige og regjerende verdensmester Danmark blant motstanderne om Norge tar seg videre.

Spår forrykende kamper

Norge arrangerer EM sammen med Østerrike og Sverige i perioden 9. til 26. januar. Det er første gang at et europamesterskap i håndball vil bestå av 24 lag.

Fredagens trekning ble tatt godt imot hos de norske arrangørene i Trondheim.

– Rent arrangementsmessig er det veldig bra å få Frankrike i Norges pulje samt Spania og Tyskland i den andre. Det blir noen forrykende håndballkamper i Trondheim i januar. Den festen tror jeg vi sent vil glemme, sier Per Olav Hopsø, som er sjef for den norske delen av EM-sluttspillet.

Christian Berges menn har spilt minst semifinale i tre av de fire siste mesterskapene (VM og EM) og tatt to sølvmedaljer.

Gruppene:

A: Kroatia, Hviterussland, Montenegro og Serbia

B: Tsjekkia, Nord-Makedonia, Østerrike og Ukraina

C: Spania, Tyskland, Latvia og Nederland

D: Frankrike, Norge, Portugal og Bosnia-Hercegovina

E: Danmark, Ungarn, Island og Russland

F: Sverige, Slovenia, Sveits og Polen.