Det går mot norske gigantdueller i Europas største turnering: – Det ulmer litt i kulissene

Fire kvartfinaler i Champions League spilles denne uken. Det er norske spillere i alle kampene.

Ada Hegerberg (Lyon), Frida Maanum (Linköping), Maria Thorisdottir, Maren Mjelde (begge Chelsea) og Caroline Graham Hansen (Wolfsburg) er alle med i kampen om Champions League-trofeet. 

fotball

– Det er jo veldig positivt at vi har mange norske spillere som er med og kjemper om det gjeveste trofeet i Europa, sier fotballandslagets kaptein Maren Mjelde til Aftenposten.

Onsdag og torsdag spilles første runde av kvartfinalene i Champions League, alle har norske innslag.

– Det blir nok den mest spennende fotballvåren i min karrière, sier Mjelde, som sammen med sine lagvenninner i Chelsea møter franske Montpellier over to kamper.

Maren Mjelde har vært i semifinalen med Turbine Potsdam. Nå vil hun gjøre det samme med Chelsea.  Foto: LUDVIG THUNMAN / BILDBYRÅN

På hjemmebane kjemper hun og Maria Thorisdottir om ligagullet mot Manchester City, mens de blå fra London også er klare for semifinalen i FA cupen.

– Dette er de største klubbkampene så langt i min karrière, men jeg vil ha mer enn bare en kvartfinale, sier Thorisdottir.

Hun mener alle de norske kvartfinaleinnslagene viser at norsk fotball er på riktig vei.

Hvis hun og Mjelde går seirende ut av dobbeltoppgjøret, venter etter alle solemerker en norsk duell mot landslagsvenninne Caroline Graham Hansen og Wolfsburg i semifinalen.

Maria Thorisdottir er inne i sin første sesong med Chelsea og har fått mye tillit hos London-klubben.  Foto: LUDVIG THUNMAN / BILDBYRÅN

Pokalen Hansen mangler

Også Hansen er på jakt etter en trippeltriumf med sitt tyske lag, men hun legger ikke skjul på at det er noe ekstra spesielt med jakten på Champions League-pokalen.

– Det er det eneste trofeet vi ikke har vunnet mens jeg har vært her, sier hun.

Nærmest var Hansen i 2016, da det ble finaletap for Lyon etter straffesparkkonkurranse.

– Vi har forventninger om å nå finalen, og målet er å vinne. Vi har fått en bra trekning, nå må vi bare sørge for at den ser bra ut også etter at kampene er spilt, sier hun om møtene med Slavia Praha.

Caroline Graham Hansen vil gjerne til sin andre Champions League-finale med Wolfsburg.  Foto: Kieran Galvin/REX/Shutterstock / Kieran Galvin/REX/Shutterstock

Hun ville satt stor pris på en norsk duell i neste runde, men temaet var ikke veldig sentralt under Algarve Cup nylig.

– Det blir veldig spennende å se, jeg tror alle er innstilt på at de vil nå langt. Det ulmer litt i kulissene, men vi møter jo ingen norske før i en semifinale, sier Hansen, som

– Jeg unner dem det, men heller ikke noe mer enn det, sier hun om en mulig semifinale mot Mjelde og Thorisdottir.

Kvartfinalene i Champions League

Onsdag: Manchester City-Linköping og Montpellier-Chelsea

Torsdag: Wolfsburg-Slavia Praha og Lyon-Barcelona

Alle returkampene spilles onsdag 28. mars.

Norske innslag: Maria Thorisdottir og Maren Mjelde (Chelsea), Caroline Graham Hansen (Wolfsburg), Ada Stolsmo Hegerberg (Lyon) og Frida Maanum (Linköping).

Kristine Minde er ikke spillberettiget for Wolfsburg siden hun spilte Champions League for Linköping før jul.

Finalen spilles i Kiev torsdag 24. mai.

Hegerberg jakter tre på rad

Skulle Wolfsburg eller Chelsea ta seg til en finale, er det stor sjanse for at de møter Ada Hegerbergs Lyon i Kiev 24. mai.

Mesteren fra de to siste årene møter Barcelona i kvartfinalene.

– Dette er uten tvil den viktigste og beste delen av sesongen. Alt vi har gjort til nå, har ledet oss til dette punktet, sier Hegerberg, som nok en gang har bøttet inn mål for det franske storlaget.

Jakten på den tredje strake trippeltriumfen har vært fokus helt fra starten av sesongen.

– Vi sulter etter å spille de store kampene. Nå vil vi spille på to fantastisk fine arenaer, og det er to lag som vil spille underholdende fotball, sier Hegerberg.

Ada Hegerberg og Lyon har vunnet Champions League de to siste sesongene. Nå jakter de en trippeltriumf.  Foto: Jan Kåre Ness, NTB scanpix

18-årig Champions League-debutant

Det siste norske kvartfinaleinnslaget er 18 år gamle Frida Maanum.

Sist sommer meldte hun overgang fra Stabæk til svenske Linköping. Nå venter en knalltøff utfordring mot Manchester City.

– Det er noe ekstra stort med en kvartfinale i Champions League, jeg har alltid drømt om å spille i den turneringen, sier Maanum.

Hun innser at den engelske motstanderen er favoritter. City er en av de store europeiske klubbene som satser mye penger på kvinnelaget.

– Vi holder et høyt internasjonalt nivå, men har noen steg opp. Vi er underdogs, men det skal vi bruke til vår fordel, sier Maanum, som sier hennes svenske lag tror det er mulig å gå seirende ut av duellen.

Frida Maanum (t.v.) og Linköping er i utfordrerrollen mot Manchester City i kvartfinalen.  Foto: Stefan Jerrevång/TT / TT NYHETSBYRÅN

Sjögren tror på Hegerberg eller Hansen

Landslagstrener Martin Sjögren mener det er Ada Hegerbergs Lyon og Caroline Graham Hansens Wolfsburg som er de største favorittene til å gå helt til topps i turneringen.

Han setter stor pris på at så mange norske spillere er med når Champions League skal avgjøres.

– Det er viktig at vi har spillere i de beste klubblagene i Europa. Norsk fotball og landslaget drar nytte av det. Dette er veldig viktige kamper for klubbene, det er kamper som virkelig teller. Det er en veldig bra erfaring å ha med seg, sier Sjögren.

Han skal til Sverige og se sin gamle klubb Linköping møte City neste uke.

Sjögren er imponert over klubbens norske spiller.

– Hun er jo veldig tidlig i sin karrière, men vil bli en ekstremt god spiller om hun holder seg skadefri og i gode klubber. Jeg håper disse kampene blir en boost for henne i utviklingen videre, sier han om tenåringen Maanum.

Han håper naturlig nok også på en norsk duell i semifinalen mellom Chelsea og Wolfsburg.

– Chelsea har satset stort og ligger i toppen sammen med City i England. De har landslagsspillere som holder et veldig høyt nivå, sier svensken.