Først herjet han med Arsenal i finalen. Så kom han med beskjeden ingen i Chelsea vil høre.

Arsenal klarte ikke å stoppe Chelseas nummer ti i europaligafinalen.

Eden Hazard feirer sin første av to scoringer.  Foto: AMR ABDALLAH DALSH / X90179

fotball

CHELSEA – ARSENAL 4–1

Det har haglet med kritikk før Europa League-finalen i Baku. En hel fotballverden har reagert kraftig mot UEFA som tillot å arrangere europeisk klubbfotballs nest gjeveste turnering i omstridte Aserbajdsjan.

Selv med alt det usportslige friskt i minne – leverte Chelsea og Arsenal en kamp en finale verdig.

London-derbyet, 4610 kilometer unna Englands hovedstad, serverte hele fem scoringer – fire av dem på tolv minutter.

Og hovedrollen grep Eden Hazard.

Belgieren scoret to mål i 4–1-seieren, i det som kan ha vært hans siste Chelsea-kamp.

– Jeg tror det var et farvel, men du vet aldri i fotballen. Min drøm var å spille i Premier League. Nå har jeg gjort det for en av de største klubbene, så nå er det kanskje tid for en ny utfordring, sier Hazard til BT Sport etter kampen.

Chelsea (England) – Arsenal (England) 4–1 (0–0)

Mål: 1–0 Olivier Giroud (49), 2–0 Pedro Rodríguez (60), 3–0 Eden Hazard (str., 65), 3–1 Alex Iwobi (69), 4–1 Hazard (72).

60.000 tilskuere

Gult kort: Pedro Rodríguez, Andreas Christensen, Chelsea.

Dommer: Gianluca Rocchi, Italia.

(©NTB)

Stort Arsenal-press

Det var derimot Arsenal som åpnet best. Ainsley Maitland-Niles kom seg rundt på kanten etter åtte minutter. Innlegget fra vingbacken ble bokset ut fra Kepa Arrizabalaga i Chelsea-buret.

Returen havnet hos Arsenals storscorer, Pierre-Emerick Aubameyang, som skjøt like utenfor.

Ti minutter senere ropte de 4000 tilreisende Arsenal-supporterne på straffe. Alexandre Lacazette gikk ned i en duell med Kepa, men dommeren valgte ikke å peke på straffemerket.

Så prøvde Granit Xhaka seg fra distanse. Skuddet gikk så vidt via tverrliggeren og over.

Etter et stort press innledningsvis, smalt det plutselig fra Chelsea.

Først prøvde Emerson Palmieri seg fra skrått hold. Så, like før pause, tvang Olivier Giroud frem en nydelig redning fra Petr Cech.

Fakta om ti siste vinnere av europaligaen

De ti siste vinnerlagene i europaligaen:

* 2019: Chelsea

* 2018: Atletico Madrid

* 2017: Manchester United

* 2016: Sevilla

* 2015: Sevilla

* 2014: Sevilla

* 2013: Chelsea

* 2012: Atletico Madrid

* 2011: Porto

* 2010: Atlético Madrid

Hazard-show

Fire minutter ut i andre omgang ble det helt tyst fra de få tilreisende Arsenal-supporterne.

Giroud, med en fortid i Arsenal, fant rom i feltet. Emerson fikk tid til å prikke inn et innlegg. Da stupte franskmannen frem og stanget inn ledermålet.

Og nå handlet alt plutselig om Chelsea.

Eden Hazard spilte fri Pedro, som avsluttet en nydelig kontring til 2–0. Deretter tok belgieren selv hovedrollen. Fra straffemerket satte han enkelt inn Chelseas tredje for kvelden.

Arsenal og Alex Iwobi skapte spenning i noen få minutter, men så var det tid for Hazard nok en gang.

Chelseas nummer ti inviterte til veggspill med Giroud. Franskmannens gjennomspill var av det følsomme slaget og avslutningen var ikke noe dårligere.

Dermed 4–1 til Chelsea, kampens fjerde mål på kun tolv minutter og kampens definitive punktum.

Hazard var i en klasse for seg.

– Vi spilte bra og kontrollerte kampen. Jeg er glad for å vinne dette trofeet med lagkameratene mine, sier Hazard.

Nå spørs det hvor han spiller neste sesong. I ukevis har han hintet om en Chelsea-exit i sommer.

Arsenal-spillerne depper, mens Chelsea-spillerne jubler.  Foto: Darko Bandic / TT NYHETSBYRÅN

– En skandale

Det var ikke bare før kampen det haglet med kritiske meldinger på det utenomsportslige. På sosiale medier under kampen var det mange som rettet kritikk mot blant annet stadionanlegget og kamptidspunktet.

Finalen startet nemlig kl. 23 lokal tid.

– Kamptidspunktet er en fornærmelse til personene på kampen. Først gjør de kampen utilgjengelig, så spres de 90 minuttene over to dager. La oss slutte å sette glans på den. Det er en skandale, skriver Paul Hayward, sportskommentatoren i The Telegraph, på Twitter.

Kun 2000 Chelsea-fans hadde tatt turen til Baku. I London derimot var stemningen elektrisk.  Foto: Ian West / TT NYHETSBYRÅN

Til tross for at laget presterte på banen, var det en syrlig tone fra Chelsea-fansen på tribunen.

«Til helvete med UEFA, er det dette vi vil ha?», sang supporterne ifølge The Times-journalist Henry Winter.

Den tidligere spissprofilen og BBC-programleder, Gary Lineker, hadde ikke mye til overs for stadionanlegget i Baku, som har løpebane rundt gressbanen.

– Du reiser hele den veien for å se en europeisk finale, og når du sitter i setet er du ikke mye nærmere banen, enn om du hadde sittet hjemme, skriver han på Twitter.