Norges kaptein vil egentlig spille et annet sted

– Jeg kan ikke legge skjul på det, sier Maren Mjelde. Hun får støtte av Tom Nordlie.

Drømmer om midtbanen: Maren Mjelde ønsker helst å spille på midtbanen når Norge møter Nederland i EM søndag.  Foto: Roald, Berit / NTB scanpix

fotball

APELDOORN, NEDERLAND: Hva skjer med kaptein Maren Mjelde?

Det er spørsmål nummer én før Norges EM-åpningskamp mot Nederland søndag.

Etter at Martin Sjögren tok over det norske landslaget, har Mjelde fungert som midtstopper og forsvarssjef. Den jobben har hun løst utmerket, men det er ikke der 27-åringen har aller mest lyst å spille. I yngre dager var det på midtbanen Mjelde regjerte og ledet an da Arna-Bjørnar ble et topplag i Norge.

HER FÅR DU MER STOFF FRA FOTBALL-EM:

– Jeg kan jo ikke legge skjul på at det er på midtbanen jeg alltid har hatt lyst å spille. Slik har det vært helt siden jeg var liten. Så kan jeg ikke gjøre så mye med det hvis Martin mener at det er beste for laget at jeg spiller stopper. Det går helt fint, det og, sier Mjelde.

To posisjoner

– Hvor tror du at du starter på søndag?

– Jeg vet at det står mellom to posisjoner. Men for det meste har jeg spilt stopper under Martin, og jeg har ikke startet en kamp som midtbane ennå. Jeg tror jeg starter som midtstopper, men vet at jeg kan blir brukt flere steder. Det er noe jeg må forberede meg på, sier Mjelde.

Trener Sjögren vil ikke fastslå noe.

– Vi kommer nok til å se Maren både i forsvar og på midtbanen gjennom mesterskapet, sier svensken.

– Trenger Mjelde på midten

I generalprøven mot Frankrike tirsdag flyttet han kapteinen frem på midten mot slutten av kampen. Det grepet viste seg å være svært vellykket. Mjelde løp gjennom Frankrikes forsvar og trillet inn 1-1. NRK-ekspert Tom Nordlie er klar på hvor han ønsker å se Mjelde spille.

– Norge trenger hennes ro, overblikk og pasningsfot på midtbanen, sier Nordlie, som var Mjeldes trener i Avaldsnes for to år siden.

Han ønsker Klepps Maria Thorisdottir som midtstopper ved siden av Nora Holstad Berge.

– Jeg har vært skeptisk til Thorisdottir siden hun har vært ute i en og en halv sesong, og har en tendens til å gjøre en tabbe hver kamp. Men hun har innstilling, selvtillit, fart, duellkraft og tør å gjøre ting med ballen som fører til at jeg ville gamblet på henne, sier Nordlie til NRK.

Nordlie mener Norge er svært avhengig av at kapteinen virkelig står frem.

– Det er lett å fokusere på Ada Hegerberg og Caroline Graham Hansen, men for meg er Maren og keeper Ingrid Hjelmseth like viktige. Maren er et samlingspunkt i laget, sier Nordlie.

– Trigger meg veldig

Dersom Mjelde flyttes frem, kan en annen bergenser, Ingrid Spord, fort måtte vike plass. Hun startet mot Frankrike, men gikk ut da Mjelde ble flyttet frem fra forsvaret.

– Vi får se. Mesterskapet er langt. Spiller man ikke første kamp, så kanskje nummer to. For å få et bra mesterskap, trenger vi alle tilgjengelige, kommenterer Sjögren.

Sjefen: Landslagssjef Martin Sjögren er mannen som avgjør om Mjelde blir stopper eller midtbanespiller.  Foto: Roald, Berit / NTB scanpix

Mjelde tror det uansett posisjon blir helt spesielt å få spille en åpningskamp mot vertsnasjonen.

– Det er noe som trigger meg veldig. Nederland har presset på seg, mener Norges kaptein.