Ny keepertabbe kostet Solskjær dyrt: – Identitetskrise

Én statistikk illustrerer David de Geas mystiske forvandling.

David de Gea innser at en ny tabbe er i ferd med å resultere i baklengsmål.  Foto: PHIL NOBLE / Reuters

fotball

Manchester United – Chelsea 1–1

Rett før pause skjedde det som ikke skulle skje. Mannen som har fremstått uovervinnelig i flere år, ser plutselig ut til å være helt blottet for selvtillit.

Da Chelsea-midtstopper Antonio Rüdiger fyrte av fra langt hold, var det ingen som så for seg noe annet enn at David de Gea enkelt skulle plukke ballen.

Men Manchester United-keeperen fomlet den vekk. På returen var Marcos Alonso først fremme og pirket ballen i mål.

Det som kunne blitt en svært viktig seier i kampen om topp fire, ble i stedet en ny nedtur for Ole Gunnar Solskjær og hans menn.

– Dette ble en tung kveld for Solskjær, konstaterer TV 2s ekspertkommentator Brede Hangeland.

De Geas forvandling

David de Gea har vært Manchester Uniteds viktigste spiller de siste sesongene.

Denne sesongen har han imidlertid ikke vært helt den samme, og den siste måneden har han ikke vært i nærheten av å ligne på seg selv.

Statistikkleverandøren Opta påpeker at keeperen i løpet av de fire siste kampene har gjort tre feil som har ført til baklengsmål – like mange som han gjorde de 123 foregående kampene.

– Det er en identitetskrise, fastslår tidligere Premier League-keeper Erik Thorstvedt i TV 2s studio.

Solskjær har en stor ryddejobb foran seg til sommeren. Nå stilles det spørsmål om han også må håndtere et keeperproblem.

I England spekuleres det på om den usikre kontraktsituasjonen er en forklarende faktor. De Geas kontrakt utløper i 2020, men foreløpig skal ikke klubben være villig til å innfri spanjolens høye lønnskrav.

Thorstvedt spør seg om det beste nå er om keeperen bør settes på benken resten av sesongen, slik at han kan bruke sommeren på å bygge opp selvtillit igjen.

Etter kampen ble Solskjærs spurt av BBC om han burde vraket de Gra fra laget. Det avviste nordmannen kontant.

– Nei. David har vært en fantastisk keeper for denne klubben. Reaksjonen hans etter City-kampen var god, og jeg var trygg på ham. Han vet at han kunne gjort det bedre, men det er sånt som skjer.

I et intervju med Sky Sports tar Juan Mata sin lagkamerat i forsvar.

– I mine øyne er nivået hans udiskutabelt. Antall poeng han har reddet for oss, er utrolig, sier Mata.

Kampen om topp fire

Tottenham (70 poeng), Chelsea (68), Arsenal (66) og Manchester United (65) kjemper om to Champions League-plasser. Slik er det resterende kampprogrammet for lagene:

Tottenham: Bournemouth (b), Everton (h)

Chelsea: Watford (h), Leicester (b)

Arsenal: Brighton (h), Burnley (b)

Man. United: Huddersfield (b), Cardiff (h)

Gonzalo Higuaín jubler, mens David de Gea og Ander Herrera fortviler.   Foto: JASON CAIRNDUFF / Reuters

Kom fra skrekkelig rekke

Manchester United gikk inn i denne nøkkelkampen med en skrekkelig resultatrekke.

De første månedene etter managerskiftet så det knapt ut som Solskjærs United var i stand til å tape. Den siste drøye måneden har det knapt sett ut som de har vært i stand til å vinne.

Tap, tap, seier, tap, tap, seier, tap, tap, tap. Det var fasiten på de siste ni kampene.

I den første kampen i rekken, ligatapet for Arsenal, var prestasjonen riktignok god. Men ellers har det vært få positive tegn, og selv i de to triumfene (Watford og West Ham) kunne det fort blitt poengtap.

I denne perioden er drømmen om Champions League og FA-cupen blitt knust.

Ole Gunnar Solskjær fikk ikke seieren han trengte.  Foto: JASON CAIRNDUFF / Reuters

Men på nesten utrolig vis har håpet om topp fire og Champions League-deltagelse neste sesong holdt seg levende.

Ingen av konkurrentene har greid å dra nytte av Manchester Uniteds formsvikt. Mens gulljagende Manchester City og Liverpool ikke gjør annet enn å vinne, har Tottenham, Chelsea, Manchester United og Arsenal snublet i kamp etter kamp.

Før dette oppgjøret hadde de ni siste kampene med disse fire lagene gitt én seier, én uavgjort og syv tap.

Drømmestart

Derfor var nok lettelsen like stor som gleden da Juan Mata sendte Manchester United i ledelsen over Chelsea tidlig i kampen.

Et lekent gjennomspill fra Romelu Lukaku og en pasning ut i feltet fra Luke Shaw gjorde at Juan Mata enkelt kunne sette ballen i mål.

Da hadde ikke Manchester United scoret i åpent spill på 537 minutter – siden Scott McTominays mål mot Wolverhampton helt i begynnelsen av måneden.

Juan Mata sendte Manchester United i føringen.  Foto: JASON CAIRNDUFF / Reuters

Faktisk kunne hjemmelaget scoret også enda tidligere, men Lukaku brukte for lang tid da han fikk muligheten til å overliste Chelsea-keeper Kepa Arrizabalaga.

Det var et Manchester United-lag som fremsto bedre enn på lenge, og som virket å ha full kontroll på kampen.

Men så kom David de Geas tabbe.

Stygg takling

2. omgang ble oppstykket, Manchester United fant ikke helt tilbake til rytmen fra starten, og det hjalp ikke at Marcus Rashford og Eric Bailly måtte ut med skader.

Innbytter Marcos Rojo burde trolig fått rødt kort etter en stygg takling på Willian, men slapp unna med gult. På overtid fikk samme mann en gedigen mulighet til å avgjøre kampen, men Pedro klarerte fra streken.

Så, rett før sluttsignalet fikk Higuaín sjansen i andre enden. United-kvelden kunne blitt enda mørkere, men ballen kom ikke forbi de Gea.

Dermed endte det 1–1. Det har Chelsea størst grunn til å være fornøyd med.

– Vi er skuffet. Dette var en kamp vi trengte å vinne, fastslår Mata overfor Sky Sports.