Sørloth etter Uniteds vanvittige snuoperasjon: – Det er svært tungt

Alexander Sørloth (22) og Crystal Palace hadde Manchester United i kne i 75 minutter.

Patrick van Aanholt sendte Crystal Palace i 2–0-ledelse tidlig i andre omgang og ble omfavnet av Alexander Sørloth og de andre lagkameratene.   Foto: Matthew Child, Reuters/NTB scanpix

fotball

CRYSTAL PALACE-MANCHESTER UNITED

De ledet 1–0. De ledet 2–0.

Uredde Sørloth og nedrykkstruede Crystal Palace rystet Manchester United på eget gress.

Så våknet giganten fra Manchester.

De reduserte, de utlignet, og en meget severdig kamp i London mandag kveld så ut til å ende uavgjort 2–2.

Men 50 sekunder på overtid dunket Nemanja Matic inn 3–2 på et fantastisk langskudd fra nesten 25 meter med venstrefoten.

– Vi viste karakter og gjorde akkurat som manageren ba oss om, sa Matic til Sky Sports etter sitt første mål for Manchester United.

– En utrolig fotballkamp og et utrolig comeback. Det må ha vært en fantastisk kamp å se fra TV-skjermen eller på stadion, fastslo United-manager José Mourinho i et intervju vist på TV2.

– Det er svært tungt. Vi ledet 2–0 og skulle vunnet denne kampen. Men vi må bare fortsette, vi må bli bedre defensivt. Det handler også om marginer. Det er ikke hver dag Matic treffer på hel volley fra 25 meter, sa Alexander Sørloth.

50 sekunder på overtid avgjorde Nemanja Matic kampen på Selhurst Park.   Foto: Tim Ireland, AP/NTB Scanpix

Alexander Sørloth i aksjon for Crystal Palace mot Manchester United. I bakgrunnen: Nemanja Matic.   Foto: David Klein, Reuters/NTB scanpix

Palace tok tidlig ledelse

Sørloth og Crystal Palace lå under nedrykksstreken før hjemmemøtet med Manchester United.

London-laget trengte poengene, de kjempet desperat, og de fikk tidlig belønning.

Etter 11 minutter sendte Andros Townsend Palace i ledelsen. Christian Benteke sendte ballen på tvers til Townsend, som avsluttet med venstrefoten fra 17 meter. Ballen gikk via United-stopper Victor Lindelöfs brystkasse og i mål.

Til ellevill jubel blant hjemmefansen. Godt organiserte Palace ledet og de gjorde det fortjent mot et tamt, blodfattig og planløst United-lag. José Mourinhos lag hadde ballen mye, men skapte lite foran mål.

Crystal Palace ville tilsynelatende mest. United i sine grå bortedrakter var nettopp det – grå.

Alexander Sørloth startet sin tredje kamp i Premier League. I de to først kampene startet han på kanten, men mot United fikk han endelig sjansen på topp – i spann med Benteke.

Trønderen var full av pågangsmot, han var tøff i duellene og viste vilje.

En stuss fra Sørloth etter hjørnespark endte i en brukbar mulighet for Palace. Sørloth hadde selv også en avslutning på mål. Han stjal ballen fra Nemanja Matic, avanserte mot mål, men keeper David de Gea hadde ikke store problemer med å redde avslutningen.

– En godkjent omgang. Han er på gang og skal ha honnør for førsteomgangen. Han er tross alt fersk, oppsummerte pappa Gøran Sørloth i TV2s Premier League-studio.

Alexander Sørloth viste krigervilje i denne duellen med Manchester Uniteds Chris Smalling.   Foto: Tim Ireland, AP/NTB scanpix

United ble tatt på sengen

Manchester United hadde ikke tapt tre strake bortekamper i Premier League siden 1996. De hadde to strake bortetap før kveldens kamp på Selhurst Park og spørsmålet var om Mourinhos menn våknet etter pause.

Svaret på det kom tre minutter ut i andre omgang: Uniteds spillere sov da Crystal Palace tok et raskt frispark. Jeffrey Schlupp slo til Patrick van Aanholt, som var helt alene gjennom på venstrekanten. Palace-spilleren stormet mot mål og plasserte ballen i nærmeste hjørne.

På sidelinjen veivet og gestikulerte Mourinho. United-manageren var mektig irritert på sine egne spillere, som sov da frisparket ble tatt.

Chris Smalling headet inn reduseringen 10 minutter ut i andre omgang.   Foto: Tim Ireland, AP/NTB scanpix

Men United slo tilbake syv minutter senere.

Antonio Valencia la inn til Chris Smalling, som relativt uforstyrret fikk heade ballen i mål.

2–1. Og det var full fyr på kampen igjen.

United presset etter hvert voldsomt for utligning og hadde enorme muligheter til nettopp det.

Benteke reddet på streken. Hvor lenge kunne Palace-forsvaret stå imot?

Et kvarter før slutt gikk en avslutning fra Alexis Sánchez i tverrliggeren og ut. Men ballen endte hos Romelu Lukaku, som plasserte ballen i mål.

Manchester United hadde slått tilbake i det som etter hvert fortonet seg som en ellevill fotballkamp i flomlyset på Selhurst Park.

Rett etter vartet David de Gea opp med en mesterlig redning på en heading fra Benteke.

Kampen så ut til å ende 2–2.

Men på overtid ville Nemanja Matic det annerledes da han dunket ballen i mål fra 25 meter.