Jones - en spennende spiller

I går fikk Neil Jones prøve seg på AaFK-trening for første gang - og trenerne Jan Erik Sørnes og Geir Hansen likte det de fikk se av 22-åringen fra New Zealand. Selv om været på Herd-bana var ufyselig, og medspillerne ikke benyttet seg av ham så ofte som han hadde fortjent.
Fotball

Da han endelig fikk en skikkelig pasning fra kanten, viste han sin klasse i spill 11 mot 11. Fra 12-13 meters hold styrte han en heading perfekt i motsatt vinkel, med keeper Kim Deinoff som hjelpeløs tilskuer.Neil Jones er høy, sterk og svært atletisk bygget. Og venstrebeint, selv om han også viste at høyra var mer enn til å stå på. Det er midtspiss han er, det er i den posisjonen han alltid har spilt. Og det var også der han spilte på trening i går, i spann med Lasse Olsen. De to fant hverandre ikke så godt, men så er det også første gang de har sett hverandre.«Jonesy», som han blir kalt, inviterte hele tiden til å få spilt ballen på seg, selv i trange posisjoner. Han viste et veldig bra første-touch, god teknikk og et veldig bra hodespill. Hurtigheten kan nok bli bedre, selv om han slett ikke er noen sinke. - Dævven, for et mål!, utbrøt trener Geir Hansen da new zealenderen klinket ballen i krysset med pannebrasken.Positiv SørnesTrener Jan Erik Sørnes, som ledet treningen i Ivar Morten Normarks feriefravær, likte også det han så. - Dette er første gang vi ser ham i aksjon, og jeg må si at han virker spennende. I dag skal vi kjøre ham i en egen økt sammen med keeperne i Sunnmørshallen, der vi ønsker å sjekke hans avslutteregenskaper nærmere, både når det gjelder skudd, fintereportoar og headinger. Han skal få kjørt seg de nærmeste dagene, og førsteinntrykket var så avgjort positivt, mente Sørnes.Jones hadde Brann-spilleren Fredrik Klock på seg som en klegg under spill-sekvensene, Klock er hjemme på ferie fra studiene i Bergen. Og Klock klinket til i duellene, slik at Jones raskt fikk skjønne at dette ikke var noen «barnehage» han var kommet til. - Jeg syntes Jones var en meget bra spiller. God balanse, han skjermet ballen veldig bra og var fysisk sterk. Han hadde bra blikk for spillet også, og målet hans var jo en perle, mente Klock. Som selv blir med videre i Branns A-stall i 2005.22-åringen fra New Zealand har de siste sesongene spilt for universitetslaget i Santa Barbara i California, i to sesonger dannet han spisspar sammen med Rob Friend. Som nå er spiss i Molde. - Vi er veldig gode kompiser, og jeg har skjønt at Molde er erkerivalen til AaFK. Så da må mitt høyeste ønske være å få bli her og slå Molde og Rob Friend i serien i år. Det hadde virkelig vært noe, ler svært sympatiske Neil Jones. Som regner med å treffe sin canadiske venn Rob Friend i løpet av de ti dagene han skal være i Ålesund.Vært i MadridHan kommer nå fra Madrid, der han har trent noen dager med reservelaget til Atletico Madrid. - Selv om det var reservene til Atletico, var de veldig ballsikre og gode. Men de spiller på en annen måte i Spania enn det jeg er vant til, måten fotball spilles på i Norge passer meg bedre. Her er det mer direktespill og ballen går mer framover, noe jeg er vant til fra USA. Dagens trening gikk OK, ikke noe mer. Jeg synes spillerne på AaFK var veldig bra, både teknisk og fysisk. Og «very nice guys». Jeg ønsker å få ballen mer i oppspillsfasen enn det jeg fikk i dag, jeg er vant til å krige og vinne dueller og legge igjen ballen til spillere som kommer bakfra. Men jeg må selvsagt bli mer kjent med spillerne før vi kan få til det store samspillet, sier han. - AaFK er mitt førstevalg. Jeg har ikke vært her mange timene, men trives allerede i gjengen og i byen. Forhåpentligvis blir dette noe av, sier han.Han betaler selv reisen til og fra Ålesund, Neil ser på spill i Norge som et steg mot en av de større europeiske ligaene. Men da må han først prestere på høyt nivå - forhåpentligvis for AaFK i norsk eliteserie.Utenom kvotenAaFK kan ikke benytte seg av flere enn to spillere fra land utenfor EU på banen samtidig. Dersom klubben skulle gi Neil Jones kontrakt, ville både han, keeper Adin Brown og Paulo dos Santos være fra land utenfor EU eller EØS. - Men jeg har to pass, siden min mor er engelsk. Så med mitt engelske pass går jeg utenom denne regelen, opplyser Neil Jones.Han er fri agent, vil ikke koste AaFK noenting i overgangssum, men skal selvsagt ha en rimelig bra lønn i høykost-landet Norge. Men ut fra førsteinntrykket ser vi slett ikke bort fra at AaFK satser på å tilby A-landslagsspilleren fra New Zealand kontrakt. For dette var ingen novise innen fotballens edle kunst. Og så er han vant til kunstgress. - Vi trener og spiller kun på kunstgress i USA, så det passer meg veldig bra, sier han.