I fjor møttes Jürgen Klopp og Ole Gunnar Solskjær på Marbella. Relasjonen går flere år tilbake i tid. I fjor møttes Jürgen Klopp og Ole Gunnar Solskjær på Marbella. Relasjonen går flere år tilbake i tid. Foto: Per Lianes, Molde FK

Solskjær ble invitert inn i varmen hos Klopp: – Det var lærerike dager

Da Jürgen Klopp var manager i Dortmund, fikk han besøk fra Norge. Ole Gunnar Solskjær kom for å bli en bedre trener.

MANCHESTER: 700 millioner. Det var estimatet på antall mennesker som så Manchester United mot Liverpool i 2015. Søndag ettermiddag er det klart for nok en klassiker mellom engelsk fotballs to mestvinnende. Denne gangen sitter Ole Gunnar Solskjær og Jürgen Klopp på hver sin trenerbenk.

Da de to managerne møttes i februar i fjor, var det under helt andre omstendigheter. Solskjær var i spanske Marbella for å forberede den norske seriestarten med Molde. Klopp var på den spanske sørkysten for å preppe Liverpool-troppen før sesonginnspurten, som til slutt endte med en Champions League-finale.

En dag mens Molde trente, kom Klopp bort for å hilse på og si takk for sist. Det var ikke første gangen de møttes. Fire år tidligere var nordmannen i tyske Dortmund for å lære av hvordan Klopp gjorde de gule og svarte til et av Europas beste lag.

Han så på treningene og snakket med trenerne, så hvordan anlegget var bygd opp og klubben var strukturert. Han og Klopp diskuterte treningshverdagen, og tyskeren fortalte hva han legger mest vekt på gjennom en uke. Solskjær fikk også med seg en Dortmund-kamp.

– Det var verdifulle dager, sa han til Romsdals Budstikke i fjor.

For Solskjær er det alltid nyttig å se de beste i aksjon.

– Jeg leser om og følger med trenere som Klopp, Mourinho, Guardiola og Ancelotti. Jeg er glad i å ta litt fra alle og bruke det til å gjøre meg selv til en bedre trener, sa Solskjær.

  • Fikk du med deg denne? «Solskjær får høre det hele tiden. Dette betyr så mye mer.»
Jürgen Klopp hadde enorm suksess som Dortmund-manager. Han vant Bundesliga to ganger og ledet dem til Champions League-finale. Foto: MICHAEL DALDER / REUTERS

Klopps fotball inspirerer

Lite visste han da om at han et år senere skulle møte Klopp til et av de viktigste rivaloppgjørene mellom Liverpool og Manchester United på mange, mange år.

Han visste selvsagt heller ikke at han skulle ta over José Mourinhos jobb før julefreden hadde senket seg i 2018. I mars skal han dessuten møte Pep Guardiola til sitt første Manchester-derby som manager.

Som Molde-trener la ikke Solskjær skjul på at han ønsket å etterligne måten Klopps lag kontrer og angriper på. Hurtigheten og intensiteten i spillet var noe han også ønsket å se hos sitt lag.

– Han står for en fotball som uten tvil inspirerer, sa Solskjær til klubbens nettside.

Solskjær fortalte lokalavisen at oppskriften med å ta med seg litt fra hver enkelt av de beste, var noe han også brukte som spiller. Han kunne ikke bli like god som Eric Cantona, Ryan Giggs eller David Beckham, men han kunne ta litt fra hver enkelt og forbedre seg.

16. desember i fjor vant Liverpool 3–1 over Manchester United. Det ble José Mourinhos siste kamp som United-manager. Foto: Rui Vieira / TT NYHETSBYRÅN

– Åpenbart Ferguson-inspirert

Da Klopp møtte pressen fredag, la han ikke skjul på at han er imponert over måten Solskjær har snudd resultatene til United på. Han nevnte ingenting om studiebesøket i Tyskland, men sa heller hvor bra det er for United-fansen at klubben nå har en sjef som tar inn alt det Sir Alex Ferguson sto for.

– Det er åpenbart at han er påvirket av Fergusons periode, i tillegg til det nye som er innen fotballen, sa Klopp.

Han mener at alt har forandret seg siden Solskjær tok over.

Vis fakta ↓
Solskjærs kamper som Manchester United-manager
Vis fakta ↓
Ole Gunnar Solskjær
Vis fakta ↓
Jürgen Klopp

Folks misoppfatning av Norge

Klopp fnøs av dem som gjør et nummer av at Solskjær har det meste av erfaringen sin fra norsk fotball.

– Folk som ikke er direkte involvert i toppfotballen, tenker kanskje at det ikke er en skikkelig måte å lede et fotballag på. De spør hva er det egentlig Norge har? Er det ikke bare skiløpere og sånne ting? Men som manager må du uansett gjøre de samme tingene, uansett hvilket potensial spillerne har, sier Klopp.

Liverpool-sjefen virker oppriktig glad for at Solskjær nå får sjansen i Premier League. Litt flaks er noe alle trenger, både i livet og i karrieren, mener han.

Klopp trakk parallellen til da han selv gikk fra Mainz til Dortmund.

– Folk sa at jeg ikke hadde internasjonal erfaring. Det var jo helt sant, men det er ikke noe du kan kjøpe. Det er noe du må skaffe deg. Hvis ikke Ole var en tidligere United-spiller, så ville han ikke gått rett fra Norge til United. Det er klart, men får du sjansen, så må du ta den.

Jürgen Klopp mener det blir helt feil å se ned på Solskjær fordi han har bakgrunn fra norsk fotball. Foto: Varfjell, Fredrik / NTB scanpix

To lag som angriper

Forrige gang Liverpool og United møttes, var på Anfield i desember. 1–3-tapet for erkerivalen ble også José Mourinhos siste kamp som United-manager.

Noe av det portugiseren fikk mest kritikk for etter kampen, var den defensive tilnærmingen han og laget møtte oppgjøret med. Mange mente at det var stikk i strid med klubbens historie og identitet. Ikke mange dager etter kampen var han sparket.

Ole Gunnar Solskjær har annonsert at han kommer til å ha en helt annen inngang. Hans lag skal angripe. Det lærte han av Sir Alex Ferguson. Og av Jürgen Klopp.

Han har for øvrig tenkt å gjøre akkurat det samme.