Det har gått trått for Lionel Messi og Barcelona den siste måneden. Det har gått trått for Lionel Messi og Barcelona den siste måneden. Foto: NTB SCANPIX

Barcelona har kniven på strupen før El Clasico

Veien til ligatoppen blir lang med tap i lørdagens kamp.

Real Madrid har seks poeng til gode på Barcelona foran lørdagens stjernetunge duell på Camp Nou. Skulle hovedstadslaget øke til ni poeng, mener mange at Cristiano Ronaldo og lagkameratene fort kan ha takket for følget.

Spesielt farlig blir det for katalanerne når man ser hvilken form de regjerende spanske mesterne er i.

På de seks siste kampene har Barcelona bare to seire. Tre kamper har endt uavgjort. Den siste kampen var tapet mot Manchester City i Champions League.

Selv om Blaugrana vinner i ettermiddag, vil det være tre poeng opp til Los Blancos. Med tap blir det ni poeng, og det kan bli svært vanskelig å hente inn.

Men at serien kan avgjøres vil ikke trener Zinédine Zidane høre snakk om.

– Vi er absolutt ikke favoritter, det finnes ingen favoritt i dette «Clasico». Det er som vanlig 50-50, sa franskmannen på pressekonferansen før kampen.

– Vi behøver poengene alle sammen, ikke bare Barcelona fordi de ligger bak oss og det antas at det er viktigere for dem å vinne, tilføyde han.

Real-trener Zidane på pressekonferansen før kampen. Foto: NTB SCANPIX

Barcelona-trener Luis Enrique er hjertens enig i Zidanes vurderinger.

– Uansett resultat kan man ikke si at det blir avgjørende. Vi står foran en mulighet for at Madrid kan få et mer interessant forsprang, men det er ikke avgjørende for tittelen, sier han.

Enrique forventer seg et Real Madrid-lag som angriper hurtig og direkte på Camp Nou.

Barcelona-trener Luis Enrique har grunn til å være bekymret før gigantoppgjøret. Foto: NTB SCNAPIX

Barcelona bygger fortsatt sitt spill på ballinnehav. Under Luis Enrique har imidlertid ballen gått noe raskere fra midtbaneleddet til stjernetrioen på topp.

– De avgjørende spillerne i Barcelona er i øyeblikket de tre på topp. Med Guardiola var midtbanen viktigere, sier tidligere Barcelona-kaptein Xavi Hernández i et intervju med radiokanalen Cope.

Han tror ikke de siste ukenes form betyr all verden for utfallet av lørdagens kamp.

– «El Clásico»-kampene er annerledes. Du kan komme dit 20 poeng bak Real Madrid og gjøre en storkamp, eller tvert imot. Det betyr ingenting at Barcelona var svake sist (mot Real Sociedad) på Anoeta, sier Xavi.

Midtbaneeleganten Andrés Iniesta er tilbake for katalanerne, men starter på benken.

For de hvite fra Madrid er Gareth Bale og Toni Kroos skadet.

Barcelonas startoppstilling: Ter Stegen – S.Roberto, Piqué, Mascherano, J.Alba – Rakitic, Busquets, André Gomes – Messi, Suárez, Neymar.

Real Madrids startoppstilling: K.Navas – Carvajal, Varane, S.Ramos, Marcelo – L.Vázquez, Modric, Kovacic, Isco – Benzema, Cristiano Ronaldo.