Innbytter Xherdan Shaqiri brukte 10 på å score to mål mot Manchester United. Innbytter Xherdan Shaqiri brukte 10 på å score to mål mot Manchester United. Foto: PHIL NOBLE, REUTERS

Liverpool vant klassikeren – helten kom rett fra benken: - En perfekt dag

Liverpool var tom for ideer. Da fikk Xherdan Shaqiri sjansen. Det var et gulltrekk fra Liverpool.

LIVERPOOL - MANCHESTER UNITED 3–1

Liverpool hadde rotet bort ledelsen etter en keepertabbe. De hadde ikke flere ideer på lager mot Manchester Uniteds forsvar.

Da pekte Liverpool-manager Jürgen Klopp på innbytter Xherdan Shaqiri.

– Du skal inn, sa Klopp.

Sveitseren svarte med å bli Anfield-helt i klassikeren mot erkerivalen.

Han sendte Liverpool i ledelsen etter tre minutter på banen.

Han økte til 3–1 etter 10 minutter på banen.

Dermed går Liverpool inn i det tøffe juleprogrammet som serieleder. Jürgen Klopp fikk sin første seier mot Manchester United. Og Xherdan Shaqiri heltestatus på The Kop.

– En perfekt dag for meg. Det er klubbens beste sesongstart noensinne, og nå må vi fortsette. Klarer vi det, blir dette veldig bra, sa Shaqiri.

– Vi er veldig glade nå. Vi spilte god fotball. Vi har mye selvtillit. En seier som denne gir enda mer selvtillit, og den skal vi bruke for å vinne også de neste kampene, sa målscorer Sadio Mané til Sky Sports.

Mourinho erkjente nederlaget

– Vi klarte ikke å håndtere deres fantastiske intensitet. De var det beste laget, Liverpool er bedre enn oss, sa United-manager José Mourinho.

Mens Liverpool-spillerne lot seg hylle av Anfield etter å ha tatt tilbake serieledelsen fra Manchester City, ser det stadig tyngre og tyngre ut for Mourinho og United.

19 poeng skiller de to lagene før sesongen er halvspilt. Det er mye. Det erkjenner også Mourinho.

Da Sky Sports’ reporter spurte om Mourinho kan «fikse» Uniteds vanskelige tabellsituasjon, svarte han:

– Hva mener du med å fikse? Vinne tittelen? Nei. Men vi kan fortsatt bli nummer fire. Det blir ikke lett. Vi blir helt sikkert blant de seks beste. Nå må vi se opp mot femteplassen, og deretter fjerdeplassen.

Da reporteren spurte om spillerne spilte for Mourinho, svarte han:

– Kaller du spillerne uærlige? Jeg tror de er ærlige. Men du tror de er uærlige. Spillerne gir maks hver neste dag, hvert eneste minutt. Hvis spillerne ikke gir maks, kan du kalle dem uærlige. Spillerne på banen ga alt. Men vi klarte ikke å håndtere Liverpools intensitet og fysikk. Til tross for det var vi med i kampen helt til de scoret sitt tredje mål.

Sadio Mané sendte Liverpool i ledelsen midtveis i første omgang. Foto: CARL RECINE, REUTERS

Klopp uten seier

De to foregående Anfield-møtene mellom lagene endte 0–0.

Kun én gang de 10 siste årene hadde det blitt scoret mer enn tre mål.

Jürgen Klopp hadde ikke slått Manchester United i ligaen på sine drøyt tre år som manager.

Det måtte han for at Liverpool skulle lede tabellen etter 17 serierunder.

Vertene bet seg fast på Uniteds banehalvdel fra kampen ble satt i gang.

United ble presset bak, Unitd var stresset og gjorde feil, og før det var spilt et kvarter hadde Liverpools syv avslutninger mot Uniteds ene.

Det var periodevis spill mot ett mål. Litt ulikt tidligere oppgjør som har vært intense, men tette og jevnspilte.

Midtveis i omgangen tok Liverpool ledelsen.

Pasningen fra Fabinho var strålende, bevegelse og mottak fra Sadio Mané av det presise slaget.

Sistnevnte snek seg inn mellom back og stopper og avslutningen i mål med venstrefoten var lekkert utført.

1–0 til Liverpool. Og det var fortjent.

Jesse Lingard utnyttet Alissons keepertabbe og utlignet til 1–1 på Anfield. Foto: PHIL NOBLE, REUTERS

Alissons keeperbrøler

De var best og fortsatte å jage nummer to. United fikk ikke til noe, Mourinhos menn virket ustrukturerte og lite oppfinnsomme.

Men det kan snu fort i fotball, det er ikke så mye som skal til.

Som for eksempel etter 33 minutter. Romelu Lukaku la inn, Liverpool-keeper Alisson Becker mistet en ball han normalt fanger lett, og Jesse Lingard kunne sette returen i mål.

Fem dager etter at han ble hyllert for praktredningen på overtid mot Napoli, tabbet den brasilianske keeperen seg ut. Der og da var det få som tenkte på de 10 kampene han har holdt nullen.

Det var et hardt slag for Liverpool, som hadde hatt kontroll på nesten alt før det.

Liverpool kjørte kampen også etter pause mot et United-forsvar som lå lavt, men godt organisert.

I perioder var det spill mot ett mål, det som David de Gea beskyttet.

Men Liverpool-angriperne slet med å manøvrere seg gjennom Uniteds forsvarsvegg.

De gikk tom for ideer.

Løsningen ble mange skudd fra distanse, men de endte som regel langt unna mål.

United virket fornøyde med det ene poenget, Liverpool måtte ha et seiersmål for å møte Premier Leagues tøffe juleprogram som serieleder.

Tre minutter var nok

Klopp tok grep 20 minutter før slutt.

Ut med Naby Keita, inn med Xherdan Shaqiri.

Under tre minutter brukte sveitseren på å sende Anfield til himmels.

Mané lurte en United-spiller og la inn fra venstre. Ballen var innom to United-spillere, deriblant keeper De Gea, før den endte ute hos Shaqiri.

27-åringen, som kom fra Stoke for 140 millioner kroner før sesongen, klinte til fra 12 meter. Ballen gikk via Ashley Young, tverrliggeren og i mål.

Det var Uniteds baklengsmål nummer 28 på 17 seriekamper, like mange som de slapp inn hele fjorårssesongen.

Nå måtte United opp for å jage utligning. Det betyr ofte én ting: De etterlater seg rom, og akkurat det er farlig mot kontringssterke Liverpool.

10 minutter før slutt fikk Shaqiri sjansen igjen. Fra 17–18 meter, med venstrefoten plasserte han ballen i mål til høyre for keeper David de Gea. Nok en gang var ballen innom en United-spiller, denne gangen Eric Bailly.

3–1 til Liverpool. Det klarte Manchester United aldri å svare på.